Qaraqoshin asukkaat saavat jälleen lukea kirjoja. Kaupungin kristillinen kirjasto avattiin virallisesti uudelleen Open Doorsin kumppanijärjestön tuella. “Vanha Pyhän Shmonin kirjasto poltettiin ja tuhottiin osittain Isisin vallatessa kaupungin”, kertoo syyrialaiskatolinen kirkon pappi Duraid Barber, joka valvoi kirjaston jälleenrakentamista.

Pohjois-Irakissa sijaitsevassa Qaraqoshin kaupungissa on elänyt Niiniven tasangon suurin kristillinen väestö. Isisin vallatessa alueen kymmenet tuhannet kristityt perheet joutuivat pakenemaan. Monet löysivät turvapaikan kurdialueiden pakolaisleireiltä, osa jätti maan.

Isis tuhosi tuhansien kristittyjen kyliä, koteja, kirkkoja ja kirjastoja. Niiniven tasangon vapautuksen jälkeen kristityt palasivat suurin toivein jälleenrakentamaan kotimaataan. Qaraqoshiinkin on palannut yli 5100 perhettä. Open Doorsin tuella oli korjattu 555 taloa tammikuun 2019 loppuun mennessä.

Pölyt pois kirjoista

“Kun palasimme kyläämme, kirjasto oli poltettu ja suurin osa kirjoista tuhottu tai varastettu. Ensin veimme säästyneet kirjat ulos. Qaraqoshin kirkon nuoret toimivat vapaaehtoisina. He ovat halukkaita tuomaan elämän takaisin kyläämme ja kirjaimellisesti pyyhkimään pölyn ja tuhkan kirjoista. Tämä on selkeä viesti maailmalle siitä, että rakastamme elämää ja uskomme kulttuurin ja sivistyksen olevan sen peruspilareita”, kertoo Isä Duraid.

Myös kirkon komitean jäsen Labib al Katib uskoo kirjaston olevan tärkeä viesti: ”Se motivoi ihmisiä lukemaan ja opiskelemaan. Vaikka ympärillämme on edelleen suuri hävitys, näen ihmisten kyselevän mahdollisuuksista jatkaa kirjastossa tutkimuksiaan ja opintojaan. Teimme suuren työn sen kunnostamiseksi ja muuttamiseksi paikaksi, jossa koulutetut nuoret, kirjailijat, lukijat ja opiskelijat kokoontuvat.”

Kirjasto sijaitsee paikallisessa kristillisessä keskuksessa. Siellä järjestetään myös seminaareja, taidenäyttelyitä, koulutustapahtumia sekä kirkollista toimintaa. Se nimettiin edesmenneen isä Louis Qasabin mukaan. Hänet tunnettiin hyvin lukeneena ja rakastettuna pappina Qaraqoshissa.

Kirjaston kunnostus kesti kaksi kuukautta ajoittuen vuoden 2018 lopulle. Paikalliset kristityt sitoutuivat jälleenrakentamiseen. Työmiehet työskentelivät mahdollisimman pienellä palkalla. Monet papit ja kristityt perheet tukivat hanketta lahjoittamalla kirjoja kirjastoon.

Internetaikaan

Kirjasto on arkkitehtuuriltaan moderni ja tilava. Sen tiloihin lukeutuu suuri, kotoisa lukusali, josta on helppo löytää hiljainen nurkkaus. Kirjojen määrä ei ole vielä kovin suuri, mutta tarjonta sisältää uskonnollisten kirjojen lisäksi tiedettä, kaunokirjallisuutta, politiikkaa, erikielisiä kirjoja sekä lastenkirjoja. Isä Duraidin mukaan kokoelmasta puuttuu vielä filosofiaa, psykologiaa ja uskontoa sekä modernia kaunokirjallisuutta, novelleja ja populaaria kirjallisuutta. Tarvetta on myös sanakirjoille ja suuremmalle määrälle ranskan- ja englanninkielistä kirjallisuutta. Jotkut perheistä ovat palanneet Euroopasta, ja lapset ovat tottuneet lukemaan kirjoja englanniksi.

Pappi ajattelee myös tulevaisuutta: “Seuraava vaihe on saada internetyhteys ja digitalisoida koko kokoelma sekä laajentaa valikoimaa e-kirjoihin. Nyt e-kirjoja on vain Euroopassa. Niiden saaminen Irakiin on liian kallista. Kirjastoon on tulossa myöhemmin tietokoneita, internetyhteys ja tulostimia. Näin ihmiset voivat hyödyntää materiaalia, jota ei voida viedä kirjastosta pois.”

Kiitos tuesta

“Olemme onnellisia ja ylpeitä tästä kulttuurisesta monumentista”, sanoo isä Duraid innoissaan. “Kirjasto on hyödyksi monille ja vahvistaa kulttuuriamme, mikä auttaa maamme jälleenrakentamisessa”.

Myös Labib al Katib odottaa innolla tulevaa: “Suunnittelemme koululaisille opetusohjelmaa. Haluamme vierailla kouluissa ja kutsua oppilaita kirjastoon. Kannustamme opettajia järjestämään säännöllisiä lukuhetkiä ja -kilpailuja, jotta lapset ja nuoret rohkaistuvat lukemaan sen sijaan, että hukkaavat aikaansa.”

Al Katib on kiitollinen heidän saamastaan avusta: “Teidän tuellanne saamme herätettyä kirjaston henkiin. Uskomme, että aina on ihmisiä, jotka välittävät toisista. En löydä sanoja ilmaistakseni kiitollisuuttani tuestanne. Pyydän, että muistatte edelleen meitä rukouksissanne, jotta saamme elää rauhassa tässä maassa.”

Liity postituslistalle!

Sähköposteissa rukousaiheita, uutisia ja tiedotteita.

Kiitos, olet liittynyt rukoussähköpostin saajaksi.