TERVETULOA LYDIAN JOHTAMAAN HYLKIÖIDEN KIRKKOON

Kadonneet löytyvät, sairaat paranevat, kuolleet palaavat elämään

Beth, Open Doorsin toimittaja, matkusti hiljattain Etelä-Filippiineille tapaamaan muslimitaustaisia uskovia, joita Open Doors tukee. Osana Bethin työtä on kutsua maailman kristittyjä rukoilemaan vainottujen siskojensa ja veljiensä puolesta ja tukemaan heitä – mutta mitä merkitystä sillä on?

Kun nousin laulamaan eteläfilippiiniläisessä kirkossa, laulut olivat hyvin tuttuja: Pyhä pyhä pyhä, Herra sua mä koroitan, Päättänyt olen seurata Herraa. Näitä lauluja olen laulanut aikaisemmin tuhansia kertoja, mutta nyt lauloimme ne eri tavalla.

Sävelet olivat tutut, mutta sanat samankieliset. Sama on yksi Etelä-Filippiineillä asuvista heimoista. Se on perinteisesti islaminuskoinen, mutta nämä uskovat ovat laulun sanojen mukaisesti “päättäneet seurata Herraa”.

Myös miljöö oli hyvin erilainen kuin kivinen kotikirkkoni: puinen rakennus toppien varassa, pari metriä merenpinnan yläpuolella. Perinteisesti samanheimoiset saavat elantonsa kalastuksesta, ja tämä yhteisö pysyy aina veden lähettyvillä. Silloin kun he eivät ole veneineen merellä pyytämässä kalaa, he ovat puisissa taloissaan vesirajalla. Kun katsoo lattialankkujen välistä, voi nähdä aaltojen liplattavan jalkojensa alla.

Sanojen “Päättänyt olen seurata Herraa. En palaa, en. En palaa, en” laulaminen ei ole koskaan tuntunut yhtä vaikuttavalta. Filippiineillä on 13 muslimiheimoa, joista Saman heimolla on alhaisin koulutus- ja tulotaso. Niinpä sitä pidetään alhaisimpana ja vähäisimpänä heimona, ja muut muslimiheimot halveksivat sitä. Saman heimoon kuuluvia syrjitään, heidän työllistymisensä estetään eikä heidän anneta käyttää yhteisiä varoja. Joskus muut heimot jopa hyökkäävät Saman heimoon kuuluvia vastaan ja tappavat heitä. Tavoitteena on ryöstää samanheimoisten omaisuutta kuten veneitä, mutta myös voimaa osoittaen pyrkiä pitämään heidät alistetussa asemassaan.

Jos Saman heimoon kuuluva päättää jättää islamin ja seurata Jeesusta, se nähdään vakavana identiteetin pettämisenä, ja muut heimon jäsenet hylkäävät kääntyneen. Hänet eristetään sosiaalisesti, häntä pilkataan ja hänet suljetaan yhteisön ulkopuolelle. Hänestä tulee hylkiö hylkiöiden keskelle.

Syrjinnästä ja uhkauksista huolimatta nämä uskovat pysyvät lujina: “En palaa, en.” Kuulin tarinan nuoresta uskovasta, jonka veli uhkasi katkaista hänen jalkansa, jos hän ei lopettaisi kirkossa käymistä. Hän vastasi, että suhde Jeesukseen on ainut asia, joka johtaa iankaikkiseen elämään. Ja jos Jumala oli päättänyt varjella hänen jalkansa, sitä ei voitaisi katkaista. Onneksi veli ei toteuttanut uhkaustaan. Lisäksi nuoren uskovan todistuksen kautta myös hänen tätinsä tuli mukaan kirkkoon.

Jokaisella uskovalla on kerrottavana tarina kokemastaan vainosta. Silti he ovat täällä laulaen keuhkojensa pohjasta riemullista ylistystä Jumalalle.

JUMALA KUTSUU JOHTAJIKSI UNEN KAUTTA
Kirkon johtajina toimivat Matt* ja Lydia*.
Palvelutehtävänsä ohella Matt työskentelee myös kalastajana. Kun Mattista tuli kristitty, hänen ensimmäinen vaimonsa jätti hänet ja meni naimisiin toisen kanssa. Matt päätti pysyä naimattomana seitsemän vuotta, ja sen jälkeen hän rukoili ja paastosi pyytäen Jumalalta vaimoa. Ja Jumala toi Lydian hänen luokseen.

Matt on kirkon pastori, ja Lydia toimii johtotehtävissä hänen rinnallaan. Kun osallistumme jumalanpalvelukseen, Lydia on Mattin kanssa edessä jotamassa ylistystä ja rukousta ja rohkaisemassa nuoria uskovia lukemaan Raamattua ja rukoilemaan. Lydialla on leveä, kaunis hymy.

Open Doorsin tukijoiden lahjoitukset ja rukoukset ovat mahdollistaneet Mattille ja Lydialle osallistumisen kirkon johtamiskoulutukseen.

Lydia kertoo: “Opin johtamaan kirkkoa, erityisesti asemassani pastorin vaimona. Olisin pystynyt tekemään tätä työtä ilman koulutustakin, mutta taso ei ehkä olisi ollut hyvä. Koulutuksen ansiosta voin tehdä enemmän.”

Oli aika jolloin Matt ja Lydia eivät olleet varmoja pitäisikö heidän jatkaa palvelutehtävässään. Toiseen heimoon kuuluva ryhmä surmasi heidän yhteisöönsä kuuluvia samanheimoisia näiden ollessa merellä kalastamassa. Yhden kirkon jäsenen poika sai surmansa. Monet uskovat muuttivat pois peläten väkivallan jatkuvan, ja myös Matt ja Lydia miettivät pitäisikö heidänkin lähteä.

Lydia sanoo: “Mieheni ja minä kysyimme Jumalalta rukouksessa, pitäisikö meidän lähteä täältä. Minä pyysin Jumalalta merkkiä, pitäisikö meidän lähteä vai jäädä, ja Jumala vastasi rukoukseeni. Näin unta kahdesta kristitystä työntekijästä, joista toinen kysyi minulta: “Jos te lähdette tästä paikasta, kuka sitten siivoaa sen? Kuka pesee likaiset astiat?”

Matt ja Lydia ottivat unen merkkinä jäädä.

KADONNEET LÖYTYVÄT, SAIRAAT PARANEVAT, KUOLLEET PALAAVAT ELÄMÄÄN
Kirkko on kasvanut Mattin ja Lydian johtamana. Open Doors tuki kirkon rakentamista kristittyjen kokoontumispaikaksi, mutta nyt seurakunta on omavarainen ja pystyy itse ylläpitämään kirkkorakennuksen.

Lydia kertoo: “Olen todella onnellinen siitä, että jäin. Jumala on osoittautunut uskolliseksi minulle antamansa näyn suhteen. Herra pesee “likaisia astioita”; Hän puhdistaa ihmisiä täällä.

Muuan kristitty työntekijä rohkaisi minua ja miestäni sanomalla: ‘Ette koskaan tiedä, miten Jeesus tulee tekemään työtään teidän yhteisössänne. Ette näe sitä vielä, mutta kaikista naapureistanne voi tulla Jeesuksen Kristuksen seuraajia.’ Tämä on nyt käymässä toteen. ”

Lydia kertoo tarinoita ihmisistä, jotka ovat tulleet uskoon hämmästyttävien parantumisihmeiden vaikutuksesta. Muuan nuorukainen oli halvaantunut, mutta kun hänen puolestaan rukoiltiin, hän pystyi liikkumaan jälleen. Muuan toinen mies kuoli, mutta palasi takaisin elämään Mattin ja Lydian rukoiltua hänen puolestaan. “Olimme kaikki tosi onnellisia siitä, että tämä ihme tapahtui. Tarina levisi, ja monet tulivat tietämään Jeesuksesta”, Lydia kertoo.

Olin vaikuttunut siitä, kuinka paljon nuoria ihmisiä oli mukana ja palveli seurakunnan kokoontumisessa, johon osallistuimme. Lydia ja Matt kouluttavat myös heitä johtajiksi. Lydia kertoo: “Aikaisemmin opetin lapsia, mutta nämä lapset ovat kasvaneet! Nyt he voivat itse opettaa lapsia. Äsken näit heidän johtavan kokousta. Kun pyydän heitä johtamaan, he sanovat: ‘Ei, ei, emme osaa!’ Mutta rohkaisen heitä, ja he pystyvät siihen.”

LUKU- JA KIRJOITUSTAIDON OPETTAMINEN AUTTAA VÄHENTÄMÄÄN VAINOA

Open Doorsin tukijoiden lahjoitukset ja rukoukset ovat myös mahdollistaneet Lydian kouluttautumisen luku- ja kirjoitustaidon opettajaksi.

Kaikista Filippiinien heimoista samanheimoisilla on alhaisin lukutaidon ja koulutuksen taso. Vuoden 2010 väestönlaskenta osoitti, että vähemmän kuin 40 prosenttia samanheimoisista on luku- ja kirjoitustaitoisia, ja kaikilla heimon jäsenillä on keskimäärin vain kahden vuoden koulutus. Kun tälle yhteisölle järjestetään koulutusta, jossa he oppivat lukemaan, kirjoittamaan ja laskemaan, heidän mahdollisuutensa työllistyä ja hakea avustuksia hallitukselta paranevat, eikä heitä pystytä pettämään liikeneuvotteluissa. Koulutus antaa heille myös omanarvontuntoa.

Open Doorsin mahdollistama luku- ja kirjoitustaidon opettajan koulutus oli Lydialle todella tärkeä. Hän kertoo: “Opin tekemään tuntisuunnitelmia ja käsittelemään opiskelijoita. Minua rohkaistiin opettamaan määrätietoisesti. Opin sekä nuorten että vanhojen opiskelijoiden kohtelua. Minulle nuorten opettaminen on helpompaa! Vanhemmat ovat haastavampia, koska he ovat ujoja ja omiin tapoihinsa urautuneita. Koulutukseni auttoi minua rohkaisemaan heitä. ”

Jopa lapsille, jotka pystyvät käymään valtion koulua, Lydian tunnit ovat merkittävä tuki. Koska Lydian yhteisöön kuuluvat lapset ovat samanheimoisia ja kristittyjä, heidän opettajansa syrjivät heitä usein, ja koulukaverit kiusaavat.

Huolimatta samanheimoisten kohtaamasta syrjinnästä ja heimoon kuuluvien kristittyjen kohtaamasta vainosta Lydian toiveet ovat korkealla yhteisönsä jäsenten suhteen. Lydia sanoo: “Haluan olla antelias Badjao’ille (Lydian opettama ryhmä samanheimoisia). Haluan heidän saavan koulutusta. Joskus he pelkäävät, että heitä rajoitetaan. Ihmiset pilkkaavat heitä sanoen, että he ovat vain samanheimoisia, vain Badjao’ita. Pyydän, etteivät he kuuntelisi.

Lydia joutui lopettamaan oman koulunkäyntinsä kuudennen luokan jälkeen, koska hänen perheensä ei pystynyt rahoittamaan sitä. Hän oli yksi viidestätoista sisaruksesta. “Olisin halunnut jatkaa opintojani, mutta meillä ei ollut varaa siihen” , Lydia kertoo.

Hän on todella kiitollinen niille, jotka mahdollistivat hänen opintojensa jatkumisen luku- ja kirjoitustaidon opettajan koulutuksen, johtamiskoulutuksen ja vainoihin valmistavan koulutuksen muodossa.

Lydia sanoo: “Olen äärimmäisen kiitollinen niille, jotka ovat rukoilleet ja tukeneet kouluttautumistani. Ilman sitä en olisi se, mikä nyt olen. Kävin koulua vain kuusi luokkaa, enkä tiedä mitä olisin tehnyt elämälläni ilman näitä opintoja. Ilman niitä en olisi saanut kokea ihmisten kutsuvan minua arvonimellä madam, mutta nyt minua kunnioitetaan. Kiitän teitä sydämeni pohjasta. Herra, jonka tunnen, siunaa teitä satakertaisesti kaikesta siitä, mitä teette Hänelle.”

TOIVOA, PELKOA JA ROHKAISUA
Lydia tuntee huolta Mattista ja heidän lapsistaan, mutta luottaa siihen, että he ovat Jumalan kädessä. “Joskus olen peloissani, erityisesti silloin kun mieheni opettaa muslimienemmistöisellä alueella”, Lydia kertoo, “Mutta aina kun tunnen pelkoa tai surua sydämessäni, kuulen äänen sanovan minulle: ‘Älä pelkää. Olen miehesi kanssa.’ Vaikka mieheni on vainoajien keskellä, tiedän hänen pysyvän hengissä, jos Jumala tahtoo hänen jatkavan palvelutehtäväänsä.”

“Joskus pelkään lasteni puolesta, koska Jeesuksen seuraajina he kuuluvat täällä vähemmistöön. Olen huolissani siitä, pystyvätkö  he pysty puolustamaan uskoaan tai joutuvatko he huonoon seuraan. Unelmani on, että he ovat kuuliaisia Jumalan suunnitelmalle elämäänsä varten. ”

Lydia tahtoo rohkaista siskojaan kaikkialla maailmassa, erityisesi niitä, jotka kohtaavat samanlaisia haasteita ja pelkoja kun hän.

“On vaikeaa olla kristitty ja pastorin vaimo, sillä kohtaamme monia haasteita. Mutta on hyvin tärkeää, että tottelemme Herran ääntä kaikessa ja annamme Hänen tehdä elämäämme koskevat päätökset. Ole riippuvainen Herrasta kaikessa mitä teet, koskipa se sitten aviomiestäsi tai lapsiasi. Aina kun teillä on konflikteja perheessänne, muista että Jumala on läsnä. On tärkeää että sinä ja aviomiehesi olette tiimi. ”

Lydia ja Matt näyttävät meille, kuinka he istuvat yhdessä ja selvittävät Mattin kalastussiimaa. Niin he tekevät puoli tuntia joka ilta. Se on tärkeää paitsi Mattin työn mahdollistajana myös tuokiona, jolloin Matt ja Lydia voivat keskustella asioista ja vain olla yhdessä. On selvää, että he ovat hyvin läheisiä toisilleen.

Lydia sanoo: “On hyvin tärkeää antaa Herralle ensimmäinen sija ja antaa Hänen olla kodin keskus. Jos tottelemme Jumalaa, olemme turvassa hänen siipiensä suojassa. Vaikka eri asioissa tuleekin ongelmia, Jumala on aina keskellämme. Jopa kuoleman hetkellä Herra suojelee meitä.”

RUKOILKAA LYDIAN, HÄNEN PERHEENSÄ JA HÄNEN KIRKKONSA PUOLESTA
Lydia pyytää meitä rukoilemaan perheensä, kirkkonsa ja yhteisönsä puolesta. “Mieheni ja minä voimme jatkaa palvelutehtävässämme, koska teidän rukouksenne kantavat meitä.”

“Rukoilkaa toimeentulomme puolesta. Kirkon jäsenet tulevat usein pyytämään meiltä apua. Rukoilkaa, että Herra varustaisi meidät niin, että voimme myös auttaa muita. ”

“Perheeni puolesta rukoilen, että kodissamme vallitsisi usko ja pysyisimme lujina Herrassa mitä ikinä tapahtuukin. ”

“Kirkon puolesta rukoilen, että seurakuntalaiset auttaisivat meitä palvelutehtävässämme, ja Jumala käyttäisi heitä voimakkaasti tahtomallaan tavalla. Uskon, että Jumalan voima ei virtaa ainoastaan meissä, vaan ulottuu myös seurakunnan jäseniin. Rukoilen, että he näkisivät Jeesuksen itsessään ja eläisivät Jumalan voittoa todeksi elämässään.”

BETHIN MIETTEITÄ
Lähdettyämme Mattin ja Lyydian yhteisöstä jään ajattelemaan Lydian sanoja “Ilman näitä koulutuksia en olisi saanut kokea ihmisten kutsuvan minua arvonimellä madam, mutta nyt minua kunnioitetaan”.

Mielestäni näihin sanoihin tiivistyy vaikutus, jonka näen Open Doorsin tukijoiden lahjoituksilla ja rukouksilla olevan tähän yhteisöön. Ne eivät mahdollista ainoastaan rakennuksia ja koulutusta, vaan myös omanarvontunnon.
Maailma on yrittänyt murskata samanheimoisten siskojemme ja veljiemme tunteen omasta arvostaan täysin. Heille on kerrottu että he ovat alhaistakin alhaisempia, samanarvoisia kuin katujen lika.

Kun heille opetetaan erilaisia taitoja kuten lukemista ja kirjoittamista, nämä sisaremme ja veljemme voivat saada kunnioitusta jopa vainoojiltaan.

Ja kun koulutetaan Mattin ja Lydian kaltaisia kirkon johtajia, he pystyvät kertomaan yhteisönsä jäsenille, että näillä on ääretön arvo – universumin Jumala pitää heitä kuolemansa arvoisina. Heidän ei enää tarvitse nähdä itseään hylkiöinä. He eivät tosin asu palatseissa eivätkä pidä kruunua päässään, mutta he ovat Kuninkaan poikia ja tyttäriä.

Alaviite: *Nimet on muutettu turvallisuussyistä

Lähde

TERVETULOA LYDIAN JOHTAMAAN HYLKIÖIDEN KIRKKOON – Kadonneet löytyvät, sairaat paranevat, kuolleet palaavat elämään

Beth, Open Doorsin toimittaja, matkusti hiljattain Etelä-Filippiineille tapaamaan muslimitaustaisia uskovia, joita Open Doors tukee. Osana Bethin työtä on kutsua maailman kristittyjä rukoilemaan vainottujen siskojensa ja veljiensä puolesta ja tukemaan...

USKO YHDISTÄÄ VALTAMERTEN YLI

Muutama kuukausi sitten englantilainen Heather George osallistui kansainvälisen naisten ryhmän mukana yhteiseen konferenssiin Etiopian vainottujen kristittyjen naisten kanssa. “En ole koskaan oikein välittänyt kristillisistä naisten konferensseista. Monet, joihin...

Yhteistä kasvua salassa Keski-Aasiassa, naisten opetuslapseusryhmä kokoontuu viettämään kansainvälistä naistenpäivää

Kansainvälinen Naistenpäivä 8. maaliskuuta on koko Keski-Aasiassa vapaapäivä. Silloin järjestöt, yritykset ja oppilaitokset antavat naistyöntekijöille lahjoja ja kukkia. Miehet antavat lahjoja elämänsä tärkeille naisille ja pöytä täytetään herkuilla. Keski-Aasian...

Lesken ylistys rohkaisee

Neljäkymmentä nigerialaista naista lauloi riemullisesti, kun minä ja joukko naisia ympäri maailmaa saavuimme kahdeksi päiväksi tapaamaan ja rohkaisemaan heitä: ”Olemme kokoontuneet yhdessä tänne tapaamaan Häntä, Herraamme. Kutsumme kaikki Hänen omansa tänne. Olemme...

Vuorilla liikkuva usko: Agustina on vaimo, äiti ja Raamattujen salakuljettaja

Pohjois-Kolumbiassa muuan nainen ja hänen perheensä uhmaavat kristityille asetettuja rajoituksia. He liikkuvat yöllä ulkona, salakuljettavat Raamattuja ja vierailevat salaisissa kirkoissa viidakon keskellä. Riskit ovat suuret, mutta vielä suurempi on heidän...

Kuinka Isis tuli osaksi taidettani? – Open Doorsin tukema taideterapiaprojekti Jordaniassa

Tervetuloa paikkaan, jossa toivutaan traumoista ja jossa kotinsa, kylänsä ja viattomuutensa jättämään joutuneita lapsia autetaan tulemaan jälleen lapsiksi! Tässä artikkelissa pääset tutustumaan Open Doorsin tukemaan taideterapiaprojektiin lasten äänen...

Syyrian kirkkoa jälleenrakennetaan – 5 kertomusta Open Doorsin valmennuksista

Yksi työmme pääkohteista Syyriassa on raamattukeskeinen valmennus eri kirkkokuntien jäsenille ja pastoreille. Tuellanne 21 589 Syyrian kristittyä osallistui johonkin valmennusohjelmaamme vuonna 2017. Tässä viisi heistä kertoo, miten valmennus on vaikuttanut heidän...

La Casitassa asuvalla Mateolla on suuria unelmia

  Kolumbian alkuperäisasukkaiden lapsuus on lyhyt. He alkavat auttaa vanhempiaan jo kuuden, seitsemän vuoden iässä. Lapset lähtevät heidän mukaansa muokkaamaan peltoa, raivaamaan metsää ja pitämään huolta eläimistä. Lastenkin tehtävänä on huolehtia perheen...

“Elämä on Kristus ja kuolema on voitto” – 5 opetusta rakkaansa uskonsa vuoksi menettäneiltä perheiltä

Väkivaltaiset ja veriset hyökkäykset ovat tänä vuonna johtaneet 128 kristityn kuolemaan Egyptissä. Vielä useampi kärsii henkisistä ja fyysisistä vammoista päätettyään seurata Kristusta. Monet perheet ovat menettäneet rakkaitaan. Menetyksen tuska on syvä ja haavat...

Open Doors kouluttaa pyhäkoulunopettajia Indonesiassa

  Muiden vähemmistöjen tapaan kristityt lapset Indonesiassa joutuvat koulussa kiusatuiksi ja saavat muita huonompia arvosanoja, ja monet pakotetaan opiskelemaan islamia. Monet ovat kääntyneet islamiin. -Olemme tähän osittain syypäitä, koska emme ole ravinneet...